Q+A fréquentes

Réponses simples aux questions Bitcoin les plus courantes

Qu'est-ce que le Bitcoin?

Bitcoin est un réseau pair à pair auquel tout le monde ayant une connexion internet peut participer. Il vous permet de stocker en toute sécurité de la valeur au fil du temps et de transférer cette valeur à n'importe qui à tout moment sans avoir besoin d'un tiers de confiance pour ce faire. Il a un calendrier d'inflation fixe et transparent qui ne peut pas être modifié contrairement à l'argent "ordinaire" (monnaie fiduciaire ou fiat).

C'est de l'argent cash, pour l'Internet.

Pourquoi le Bitcoin est-il important?

 

Il permet des paiements transfrontaliers sécurisés cryptographiquement et résistants à la censure. L'unité monétaire du réseau, le bitcoin, est la première et seule forme de rareté numérique absolue, laquelle n'est contrôlée par aucune personne ou groupe de personnes. Par conséquent, il ne peut être stoppé par les gouvernements souhaitant sa disparition.

Comment ça marche?

Alice effectue une transaction de son portefeuille électronique qui est diffusée aux milliers de participants au réseau qui se transmettent entre eux l'information qu'Alice veut envoyer des fonds à Bob. La transaction est repérée par un mineur qui consacre de la puissance de calcul pour regrouper la transaction d'Alice dans un bloc avec de nombreuses autres transactions. Une fois la transaction d'Alice minée dans un bloc, Bob aura la quantité correspondante de bitcoin dans son portefeuille dont il peut disposer à sa convenance.

Qui a inventé le Bitcoin?

Le monde a découvert le Bitcoin en octobre 2008 lorsqu'une personne anonyme répondant sous le pseudonyme de Satoshi Nakamoto a partagé le livre blanc du projet Bitcoin avec une liste d'adresses e-mail. Satoshi a complètement disparu des forums en 2011 et n'a jamais été revu en ligne depuis. Au cours des années qui ont suivi, des centaines de développeurs à travers le monde ont continué de contribuer à l'amélioration du protocole Bitcoin.

Qu'est-ce qui donne de la valeur au Bitcoin?

Il est rare (il n'y en aura jamais plus de 21 millions) et cela peut être vérifié par quiconque possède un ordinateur. Le réseau Bitcoin dispose d'une immense puissance de calcul dédiée à la sécurisation de son registre distribué. Le protocole Bitcoin a été créé de telle sorte qu'il récompense les gens qui protègent son intégrité et participent à la validation des transactions sur le réseau. Le prix du bitcoin en monnaie fiduciaire (euros, dollars, etc.) est déterminé par l'offre et la demande du marché.

Qui contrôle le réseau?

A la fois tout le monde et personne. Chacun est maître de sa propre participation au réseau et celui-ci est structuré de manière à ce que les mauvais acteurs ne puissent pas parvenir à interférer avec son bon fonctionnement. Aucun développeur ne peut forcer quiconque à modifier le code originel de Bitcoin. Aucun mineur ne peut censurer des transactions spécifiques. Aucun utilisateur ne peut tromper le système et dépenser des bitcoins qu'il n'a pas ou qui ne lui appartiennent pas.

Le Bitcoin est-il anonyme?

Au niveau du réseau, les bitcoins ne sont liés à aucune personne physique ni société. Le protocole ne connaît que des suites de chiffres et de lettres appelées "adresses". Cependant, des entreprises telles que les places d'échanges régulées où il est possible d'acheter du bitcoin peuvent lier votre identité réelle aux bitcoins acheté via leurs services. Le registre Bitcoin est entièrement public, il peut donc être possible de tracer les transactions des entités ou personnes connues sur un tel réseau. Il existe toutefois plusieurs techniques d'anonymisation pour s'en protéger (e.g. transactions collaboratives «CoinJoin»).

Qu'est-ce que la blockchain?

 

La blockchain est un grand livre de compte public qui contient une copie de chaque transaction bitcoin unique jamais réalisée. Les mineurs se font concurrence pour produire des blocs afin de glaner les frais de transactions ainsi qu'une subvention émise par le protocole Bitcoin. Chaque bloc validé par le réseau est cryptographiquement lié ou «enchaîné» à son prédécesseur.

Le gouvernement ne peut-il pas l'arrêter?

Les gouvernements pourraient très bien rendre le Bitcoin illégal au sein de leurs frontières. D'ailleurs, la Chine l'a déjà fait à plusieurs reprises, ce qui n'empêche pas l'écosystème de continuer à prospérer dans ce pays. La nature distribuée de Bitcoin signifie qu'en réalité, il faudrait une attaque parfaitement coordonnée et d'une ampleur monumentale de la part de nombreuses puissances mondiales pour tenter d'enrayer sa croissance ou de le stopper (sans aucune garantie de succès).

N'est-il pas utilisé par des criminels?

Le Bitcoin est une monnaie et toute forme de monnaie peut être utilisé par des criminels. En 2017, l'ensemble du marché du trafic de drogue à lui seul était estimé à 500 000 000 000 $ (500 milliards de dollars). Aux prix actuels, cela pourrait acheter 3 fois la totalité des bitcoins en circulation! Il est juste de considérer que la grande majorité des activités illicites sont financées par des monnaies fiduciaires (e.g. euro, dollar, etc.).

Vous ne pouvez pas le copier?

Au niveau du protocol oui, et beaucoup de personnes l'ont d'ailleurs fait. Il y a littéralement des centaines de copies de Bitcoin, chacune avec généralement une légère modification de son code pour soi-disant «l'améliorer». Ces tentatives d'amélioration s'accompagnent toujours de compromis (e.g. sécurité, centralisation, distribution injuste, etc.) qui les empêchent de gagner du terrain sur l'effet de réseau de Bitcoin. Les alternatives au Bitcoin sont pour la plupart des stratagèmes voir des arnaques totales visant à enrichir leurs fondateurs.

Ne gaspille-t-il pas de l'énergie?

Il est vrai que le réseau Bitcoin consomme beaucoup d'énergie, mais dépenser de l'énergie pour sécuriser et exploiter un réseau de paiement mondial permettant de sécuriser et transférer d'énormes quantités de valeur à des millions de personnes ne devrait pas être considéré comme un «gaspillage». L'extraction de bitcoins a déjà commencé à pousser à l'innovation dans l'utilisation de sources d'énergie alternatives dont le surplus de production était souvent gaspillé par le passé comme par exemple le gaz brûlé, l'hydraulique et toutes sortes d'énergies renouvelables.

Combien de bitcoins existe-t-il?

Au moment de la rédaction du présent document, un peu plus de 18 millions de bitcoins sont déjà en circulation. Il n'y en aura jamais plus de 21 millions tel que définir par les règles du protocol et le dernier bitcoin sera miné aux alentours de l'année 2140 selon les estimations actuelles. Chaque bitcoin peut être subdivisé en 100 millions de satoshis ou «sats», ce qui en fait une unité de compte plus simple à appréhender (i.e. 85'000 satoshis = 0.00085 bitcoin).

Comment sont créés les bitcoins?

De nouveaux bitcoins sont créés à chaque fois qu'un nouveau bloc est validé à la suite d'un processus de minage distribué à l'échelle mondiale et hautement compétitif. Chaque bloc nouvellement validé récompense le mineur ayant réussi avec une subvention (en plus des frais de transactions payés par les utilisateurs). Au moment de la rédaction du présent rapport, cette subvention venait d'être réduite de moitié à 6,25 bitcoins. Il se divisera à nouveau à 3,125 bitcoins après 210'000 blocs supplémentaires en 2024 lors d'un évènement appelé le «halving» ou «division».

Qu'est-ce que le minage de bitcoin?

Il s'agit du processus des participants fournissant de grandes quantités de puissance de calcul pour inclure des transactions dans le prochain bloc. Une fois qu'ils ont regroupé les transactions en attente de validation, les mineurs effectuent une tâche de calcul répétitive sur celles-ci pour essayer de trouver une réponse en dessous d'un certain objectif donné (système comparable à une loterie). Si un mineur réussit, le bloc est validé et le mineur reçoit en retour les frais de transactions et le subside du bloc en question (6.25 bitcoins jusqu'en 2024). Le processus recommence alors avec le prochain lot de transactions en attente de traitement.

Où puis-je en acheter?

Il existe de nombreuses places d'échanges en ligne auprès desquels vous pouvez acheter des bitcoins, mais vous devez faire preuve de diligence avant de faire un choix définitif sur l'endroit où en acheter. La meilleure façon d'obtenir votre première part de bitcoin est d'en acheter auprès d'un ami de confiance ou d'un membre de votre famille. N'oubliez pas - Vous pouvez acheter une fraction de bitcoin, chaque bitcoin est composé de 100 millions de satoshis! Voir ici pour quelques recommandations.